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História do Rotary

Chesley Perry: o primeiro secretário-geral do Rotary

Chesley Reynolds Perry, um veterano da guerra hispano-americana e ex-funcionário da Biblioteca Pública de Chicago, foi o primeiro secretário da nossa organização e é conhecido como "o construtor do Rotary International".

Embora o presidente do Rotary mude a cada ano, apenas 12 pessoas ocuparam o cargo de secretário-geral, uma função equivalente a um chefe executivo – e, aos 32 anos, Perry foi o que serviu mais tempo.

Em agosto de 1910, a recém-formada Associação Nacional de Rotary Clubs (hoje Rotary International) selecionou Perry por unanimidade para o cargo, então conhecido como secretário. Ele aceitou o trabalho de meio período a US$100 por mês, com um acordo de que a quantidade de tempo que dedicaria à função permaneceria indeterminada. Em 1912, o cargo evoluiu para uma função executiva em tempo integral, e o salário de Perry aumentou.

O escritório de Perry na Rua LaSalle, em Chicago, EUA, serviu como a primeira Sede da Associação. Em 1911, o Rotary estabeleceu um escritório no First National Bank Building, no cruzamento da Dearborn com a Monroe, em Chicago.

De 1911 a 1928, Perry serviu simultaneamente como editor e gerente administrativo da revista The Rotarian. Em fevereiro de 1925, abriu o primeiro escritório internacional, em Zurique, na Suíça. Ele supervisionou a expansão do Rotary, que durante seu mandato passou de 16 clubes nos Estados Unidos para mais de 5.000 no mundo inteiro. Seu título foi oficialmente mudado para secretário-geral em 1941-42, seu último ano no cargo.

Se eu posso ser chamado de arquiteto, Ches foi, sem dúvida, o construtor do Rotary International.


Perry havia anunciado seus planos de se aposentar em 1940, mas concordou em permanecer no posto enquanto a organização treinava seu sucessor, Philip Lovejoy. Vários clubes tentaram nomear Perry para presidente do RI em 1942-43, mas ele recusou, dizendo: "Estou plenamente consciente do grande elogio que está me sendo feito".

Depois de se aposentar, Perry continuou integrando o Rotary Club de Chicago, ao qual havia se associado em 1908. Ele serviu como presidente do clube em 1944-45. Em 1954, o Rotary lhe ofereceu o título de "secretário emérito" para honrar seus anos de serviço, mas novamente ele recusou, preferindo o papel de um rotariano comum.

Perry faleceu em 21 de fevereiro de 1960, aos 87 anos de idade.


 

Secretários-gerais do RI

Chesley Perry, 1910-42
Philip Lovejoy, 1942-52
George Means, 1953-72
Harry Stewart, 1972-78
Herbert Pigman, 1979-86; 1993-95
Philip Lindsey, 1986-89
Hugh Archer, 1989-90
Spencer Robinson Jr., 1990-93
Geoffrey Large, 1995-97
S. Aaron Hyatt, 1997-2000
Edwin Futa, 2000-11
John Hewko, 2011-presente

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