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새로운 국제로타리 회장을 만나다

새로운 국제로타리 회장 쉐이커 메타는 로타리의 다음 단계를 구상하고 이를 구체적인 현실로 만들 준비를 하고 있다. 

글쓴이

쉐이커와 라시 메타 부부가 인도 콜카타에 있는 집에서 포즈를 취하고 있다. 라시의 뒤쪽에 걸린 어머니와 아이를 표현한 그림은 그냐가 직접 그린 것이다.   

지난 몇 년간 나는 일리노이주 에반스턴의 원 로타리 센터에서 열리는 이사회 회의에서 그의 모습을 보아왔다. 내가 공식적으로 그와 만나게 된 것은 로타리 차기 회장이 다양한 직원들과 연속으로 회의를 가질 때였다. 내가 들어간 회의에서 그는 시차에 적응해야 했던 유일한 참석자임에도 불구하고 회의실에서 가장 편안해 보이는 사람이었다. 그는 기민하고 인내심이 있었으며 예리한 질문들을 던졌다. 그의 성공적인 직업적 경력과 자선 활동에 비추어 보면 놀라운 일은 아니었다. 그는 로타리를 위한 비전을 이루기 위해 우리가 어떤 도움을 줄 수 있을지를 보고자 우리 한 명 한 명을 살펴보고 있었던 것 같다.

나는 당시 쉐이커를 직접 만날 수 있어서 다행이라고 생각한다. 세계적인 코로나19 대유행이 2년째 지속되는 가운데, 내가 이 글을 쓰고 있는 지금 인도에서는 비극적인 상황이 펼쳐지고 있다. 로타리는 적응 과정을 거쳐야 했지만 로타리의 활동은 계속되고 있다.

올해가 일반적인 로타리 연도였다면 로타리 에디터 중 한 명이 쉐이커가 그의 아내 라시와 함께 살고 있는 인도 콜카타를 찾았을 것이다. 그리고 우리는 쉐이커와 그의 가족, 친구, 동료 로타리안들과 시간을 보내며 그의 어린 시절과 성년 시절이 그의 인생관과 로타리에 대한 시각을 어떻게 형성시켰는지를 알아볼 수 있었을 것이다. 올해는 우리 중 누구도 인도에 갈 수 없었기 때문에 우리는 쉐이커를 가장 잘 아는 사람들에게 그에 대해 말해달라고 부탁했다. 

우리는 로타리 회원들이 어디에 살고 있든 그에 대해 안다고 느낄 수 있도록 본 지면에 쉐이커의 가족과 오랜 친구, 개인 비서, 회장 에이드가 들려주는 그에 대한 일화와 그들이 말하는 쉐이커라는 사람에 대한 이야기를 담았다. 많은 이들이 새로운 로타리 연도에 직접은 아니더라도 화면을 통해 그와 만나게 될 것이다.

콜카타-마하나가르 로타리클럽의 회원인 쉐이커 메타는 1984년 로타리클럽에 입회했다. 그는 회계사이자 부동산 회사 스카이라인 그룹의 창립회장이다. 그러나 그의 공식 직함은 그가 누구인지에 대한 이야기에서 매우 작은 비중을 차지할 뿐이다. 그는 캐나다에 본부를 두고 시각장애 수술을 지원하는 국제단체인 오퍼레이션 아이사이트 유니버설의 인도 지부에서 이사로 활동하고 있다. 그가 인도의 여러 주에서 개원에 일조한 15개 이상의 안과 병원은 매년 50,000건에 이르는 안과 수술을 실시한다. 그는 인도, 파키스탄, 방글라데시, 네팔, 아프리카 일부 국가의 아동들에게 2,500건 이상의 심장 수술을 지원해온 '세이빙 리틀 하트 프로젝트'를 시작하기도 했다.

지인들의 이야기를 읽으면서 알 수 있겠지만 그는 재해대응에도 활발히 참여해왔다. 그는 2004년 인도양 쓰나미로 타격을 입은 안다만 니코바르 제도에서 약 500채의 집을 짓는 것을 도왔

올해 국제협의회에서 쉐이커는 그와 동료 로타리안들이 로타리안이 영국에서 설립한 쉘터박스와 같은 일을 인도에서도 하고 있다는 소식을 알렸다. 그는 차기 지구총재들에게 "우리는 큰 트렁크에 52종의 생활용품을 담고, 이것을 쉘터 키트라고 불렀습니다"라고 말했다. "지난 15년간 인도에서 대형 재해가 발생했을 때마다 인도의 로타리안들은 피해 지역에 쉘터 키트를 전달하는 일에 자원봉사자로 나섰습니다." 이 프로그램은 이미 75,000여명에게 도움을 주었다. 그는 쉘터박스의 이사로 활동한 경험도 있다. 

쉐이커는인도의 문맹 퇴치를 목표로 하는 TEACH 프로그램을 기획하기도 했다. 그의 야심 찬 TEACH 프로그램에 대해서는 앞으로 더욱 자세히 다계획이.  

쉐이커는 비즈니스에 능하지만 다른 역량도 풍부하다. 그는 업무를 위해 많은 공부와 독서를 해왔고, 이제는 사람들과의 대화 속에서 배움을 얻고 싶다고 말. 그는 "저는 회계가 싫습니다"라고 덧붙였다. 그는 머리뿐만 아니라 마음으로부터 생각해야 한다는 신념을 가지고 있다.

인도에서 문해력을 높이기 위한 프로그램의 일환으로 쉐이커 메타는 프로그램이 진행되는 '해피 스쿨'이라는 학교들을 종종 방문한다. 인도의 로타리 회원들은 3,000개 이상의 학교들을 해피 스쿨로 변화시켰다. 콜카타-마하나가르 로타리클럽은 콜카타의 바호아니푸르 아리아 비디야 만디르에 있는 이 여학교에서 매일 1,000명 이상의 학생들에게 아침식사를 제공한다. 

치라그 메타

쉐이커와 라시의 아들

내가 기억하기로는 어린 시절부터 아버지는 언제나 로타리와 함께 살고 숨쉬어왔다. 아버지와 어머니는 봉사와 친교에 모두 열심이었다. 두 분은 행사들을 계획하고 참석했으며, 행사가 끝난 후에도 새벽까지 로타리 친구들과 시간을 보냈다. 나의 누이 찬드니와 나는 우리에게는 로타리라는 보이지 않는 오빠나 형이 있다는 농담을 하곤 한다. 로타리는 우리 가족에게 많은 것을 베풀어주기도 했다. 로타리는 찬드니와 나에게 어린 시절 친구들을 주었고, 아버지가 언제나 우리와의 대화와 수많은 연설에서 강조한 봉사 정신을 심어주었다. 아버지는 다양한 리더 역할을 맡으면서 우리가 항상 그의 여정에 동참하도록 했다. 우리는 안과 병원과 소아마비 백신 접종소를 방문했고 재해대응 키트 작업을 함께했으며 문해력 프로젝트를 함께 논의했고 많은 회의에 참석했다. 그 결과 우리는 많은 것을 배우고 크게 성장할 수 있었다. 

로타리는 부모님의 개인적인 성장에도 상당한 기여를 해왔다. 세계를 여행하고 많은 국가에서 사람들을 만나며 부모님은 지식과 자기인식을 발전시켰고, 더욱 겸허하고 인정을 베푸는 사람이 되었다. 부모님의 아들로서 내가 그 과정에 있었다는 것을 특권으로 생각하고, 오늘날의 부모님을 자랑스럽게 생각한다. 

아주 어릴 적 나는 로타리 명부를 열심히 들여다보며 역대 로타리 회장들의 이름과 표어를 암기하곤 했다. 이제 아버지가 그러한 로타리 회장이 되었다는 것이 꿈만 같다. 아버지에게는 당연히 자격이 있다고 생각한다.


디팍 초두리

콜카타-마하나가르 로타리클럽

마인 훈 나. 힌디어로 '걱정마세요. 내가 당신과 함께하겠습니다'라는 의미의 이 말은 쉐이커의 사고방식을 그대로 보여준다. 

그는 로타리와 삶의 여러 부분에서 나뿐만 아니라 많은 사람들과 함께해주었다. 나는 그의 변호사로서 처음 그를 만났고 그를 통해 2002년 로타리에 입회했다. 그때부터 지금까지 그의 태도는 한결같았다.

그는 백과사전과 같은 지식과 유머감각으로 언제든 사람들을 웃길 수 있다. 하지만 누군가의 고통을 발견했을 때는 그 원인을 해소하기 위해 쉼 없는 열정을 보여준다. 그는 미소가 가득한 세상을 꿈꾸고, 잠에서 깨어날 때마다 그 꿈을 현실로 만들기 위해 움직인다. 그는 사람들이 혼자서 과제를 수행할 수 있을 때까지 그 과정을 함께해준다. 그는 전 세대가 '봉사로 삶의 변화를' 이룩할 수 있도록 영감을 주고자 하는 체인지메이커이다.

몇 년 전 나는 로타리에서 활동하다 보면 좋은 일이 일어난다는 글을 읽은 적이 있다. 쉐이커와 라시 덕분에 나와 다른 많은 사람들은 그 말을 믿게 되었다.


쉐이커의 프로그램과 아이디어가 현실을 넘어선 것으로 보일 수도 있지만, 그는 항상 로타리안들이 편안한 마음을 가질 수 있도록 노력을 기울인다. 


인도 군투르 로타리클럽, 2001-02 인도 3150지구 총재


라비 바들라마니

인도 군투르 로타리클럽
2001-02 3150지구 총재

약 20년 전 처음 쉐이커를 만났을 때 그는 로타리 세계대회에서 부스에 인원을 배치하느라 분주한 모습이었다. 클럽의 프로젝트들을 소개하려는 그의 열정과 에너지가 주변에 발산되고 있었다. 프로젝트에 열정이 있는 사람으로서 나도 부스에 전시된 활동들에서 영감을 받았다. 당시의 가벼운 만남은 이제 끈끈한 우정으로 발전했다. 

쉐이커는 비전이 있는 리더이다. 그는 항상 다른 사람들은 보지 못하는 것들을 본다. 그는 2025년까지 인도에서 문맹을 퇴치할 방법을 구상했고 TEACH('교사 지원, e-러닝, 성인 문해력, 아동 개발, 행복한 학교'의 줄임말이다) 프로그램을 기획했다. 그가 시작한 쉘터 키트 프로젝트는 이제 인도 재해대응의 선도적인 역할을 담당하고 있다. 수천 명의 아동에게 심장 수술을 실시한 '세이빙 리틀 하트' 프로젝트와 수십만 명의 환자를 돌봐온 15개 이상의 안과 병원 설립을 도운 일은 그의 꿈이 얼마나 폭넓은지를 보여준다.

그는 팀을 결성하고 팀원들이 목표를 달성할 수 있도록 이끄는 뛰어난 재능을 갖고 있다. 쉐이커의 프로그램과 아이디어가 현실을 넘어선 것으로 보일 수도 있지만, 그는 항상 로타리안들이 편안한 마음을 가질 수 있도록 노력을 기울인다. 

그가 큰 꿈을 꿀 수 있는 것은 계획 수립, 지구력, 인내심과 같은 능력 덕분이다. 그는 대중과 공감하고 사람들이 헌신하도록 동기를 부여할 수 있는 뛰어난 커뮤니케이터이다. 그는 가정적인 사람이며 아내 라시의 적극적인 지원을 받고 있다.

쉐이커가 뛰어난 리더일 수밖에 없는 결정적 요인이 하나 더 있다. 바로 아무도 그의 부탁을 거절할 수 없도록 만드는 능력이다.


사를라 토틀라 & 니쉬트 토틀라

콜카타-마하나가르 로타리클럽

우리는 약 32년 전 친구를 통해 쉐이커와 라시를 알게되었다. 이제 그들은 우리의 친구일 뿐만 아니라 가족이 되었다. 쉐이커는 우리 인생의 기쁨과 슬픔을 모두 함께했다. 그는 우리 딸의 결혼식에 와서 중요한 일들을 맡아주었고, 어머니의 장례식에도 와주었다. 우리의 삶에 거대한 부분이 된 로타리를 소개해준 사람도 쉐이커이다. 

쉐이커에게는 보기 드문 능력들이 있다. 탁월한 선견지명과 동기를 부여하는 능력이 있으며 절대적인 낙관주의자이다. 놀라울 정도로 에너지와 열정이 넘치며, 믿을 수 없을 정도로 친절하고 세심하다. 그는 완벽한 아버지이자 남편이며 정말로 멋진 사람이다. 

 

  1. 쉐이커 메타의 클럽은 화장실이 있는 집이 드문 도시에 약 7,000개의 화장실을 만들어주었다. 그와 동료 회원 프라나이 아가르왈, 그리고 산딥 샤(왼쪽부터)가 화장실 짓는 일을 돕고 있다.

  2. 쉐이커 메타가 콜카타-마하나가르 로타리클럽이 세운 안과 병원에서 환자들을 만나고 있다.

  3. 쉐이커 메타는 2013년 안드라 프라데시주에서 대규모 홍수가 일어났을 때 쉘터 키트를 가지고 와 구호 활동을 펼쳤다.

  4. 쉐이커 메타가 콜카타에 있는 파레시 나스 비디얄라야 학교에서 학생들과 까롬 게임을 하고 있다. "학생들이 항상 이기죠" 그는 말한다.

  5. 쉐이커와 라시 부부가 아무 람팔 비다완과 함께 '리틀 하트 세이빙' 프로젝트를 통해 심장 수술을 받은 아이를 방문하고 있다.

  6. 전 RI 이사 겸 재단 이사 아쇼크 마하잔, 전 3142지구 총재 찬드라셰카르 콜브카르, 인도 테인 힐스 로타리클럽 회원 아닌디야 다스굽타와 함께.

  7. 1999년 국제협의회에서 1999-2000년 국제로타리 회장인 카를로 라비자와 그의 아내 로사나와 함께.

  8. 2015년 7월, 회원들이 콜카타-마하나가르 로타리클럽의 창립 25주년을 축하하고 있다.

  9. 2016년에 칼리언 배너지 RI 회장과 그의 아내 비노타(앞줄 가운데), 그리고 인도 전역의 로타리 리더들은 아샤 키란(희망의 빛) 프로그램을 통해 수만 명의 어린이들이 학교에 갈 수 있도록 촛불을 밝혔다. 이 프로그램은 중퇴했거나 학교에 가본 적이 없는 어린이들이 다른 학생들을 따라잡을 수 있도록 도와준다.

  10. 쉐이커와 라시 부부는 엔드 폴리오 나우 메시지를 전하기 위해 제 역할을 수행하고 있다.

  11. 쉐이커 메타 회장과 윤상구 로타리재단 부이사장이 인도의 인기 있는 길거리 음식인 파니 푸리를 즐기고 있다. 

  12. 쉐이커 메타의 가족: 자녀인 찬드니와 치라그, 라시와 쉐이커, 그리고 며느리 기타

  13. 메타 회장의 부모님인 수메르 찬드 메타와 발라브 메타가 자녀들과 손주들에게 둘러싸여 있다: (뒷줄) 치라그, 마둘리카 제인, 라시, 쉐이커, 라슈미, K.K. 싱, (가운뎃줄) 기타, 치라그, 쉐이커의 부모님, (앞줄) 이시타, 로시니 제인, 찬드니, 구리고 세잘과 산자나 싱.

  14. 인생과 로타리에서의 파트너인 쉐이커와 라시 메타 부부

  15. 치라그와 기타 부부의 아들인 비에르. "비에르는 우리의 유일한 손주입니다. 우리 인생의 햇살이죠." 쉐이커는 말한다.

  16. 쉐이커 메타가 그의 회사인 스카이그룹을 통해 개발한 이 아파트 단지는 라자스탄 주에서 가장 큰 규모다.

  17. 책상에 앉아 있는 메타 회장 “여기가 제 모든 꿈들을 실천으로 바꾸는 곳이죠." 그는 말한다.

낸시 바비

노스캐롤라이나주 메이스빌 로타리클럽
2018-21 로타리재단 지역 코디네이터, 존 33 

2010년 칼리안 배너지 당시 RI 회장의 뜻을 따라 쉐이커는 인도에 학교 100개, 병원 100개, 젊은 여성을 위한 교육센터 100개, 안과 병원 100개를 설립한다는 그의 비전을 언급했다. 우리는 캘커타에 있는 그의 집에 앉아 있었다. 그의 말을 듣자 마치 예지자를 보는 듯한 존재감이 느껴졌다. 

그후로 그는 전 세계에 엄청난한 영향력을 미쳤다. 아동 심장 수술과 안과 수술, 문해력을 위한 TEACH 프로그램, 그리고 정부, 비영리기관 및 재단과 체결한 양해각서 등의 모든 것이 그의 비전이 가져온 결과이다.

그는 말할 기회가 있을 때마다 사람들에게 '큰 꿈을 꾸라'고 동기를 부여한다. 쉐이커는 우리에게 더 잘하고, 더 나은 사람이 되고, 위대한 일들을 하라는 영감을 준다. 더 이상 작은 프로젝트만 붙들고 있어서는 안 된다. 

10년 전 그는 큰 생각들을 품고 있었고, 나는 그의 꿈의 일부가 되고 싶다는 생각을 했다. 그리고 이제 그 꿈들은 현실이 되었다. 쉐이커는 인도에서 로타리를 이끌어왔고, 이제 전 세계에서 긍정적이고 지속가능한 변화를 창출하라고 사람들에게 영감을 주고 있다.


아난타나라얀 S. '벤키' 벤카테시 

인도 첸나이 맘발람 로타리클럽
2021-23 국제로타리 이사

쉐이커가 가장 마음을 두는 곳은 로타리의 DNA이기도 한 인도주의 봉사이다. 그와의 대화는 늘 늦은 밤까지 이어진다. 지난 몇 년간 그와 여러 번 시간을 보냈지만 아직도 그가 언제 밥을 먹고 잠을 자는지를 파악하지 못했다. 그는 끝없는 에너지, 절묘한 대인관계 스킬, 영감을 주는 사고를 갖고 있다. 그의 열정은 전염성이 강하다. 내가 그의 RI 회장 임기에 RI 이사로 활동할 수 있게 되어 매우 기쁘다.


라쉬미 싱 & 마둘리카 자인

쉐이커의 여동생들

우리 오빠인 쉐이커는 항상 다음 꿈이 예전의 꿈보다 더 크고 대담해지는, 언제나 꿈을 꾸는 사람이다. 그는 부모님으로부터 지역사회 봉사에 대한 사랑을 물려받았고, 그의 성공 비결은 낙관적인 태도, 꼼꼼함, 헌신에 있다.

그가 우리에게 즐겨 하는 말은 '마인 훈 나', '걱정마, 내가 너희들과 함께할게'라는 말이다. 50년이 넘는 세월을 함께하며 그는 항상 그의 말에 충실한 모습을 보여주었다.


브린 스타일즈

캐나다 온타리오주 배리-휴로니아 로타리클럽
회장 에이드

내가 처음 쉐이커를 만난 것은 2012-13년 로타리 이사회에 참석했을 때였다. 당시 우리는 서로에게 친절했으나 친한 사이는 아니었다. 쉐이커가 2021-22 RI 차차기회장으로 지명되었을 때 그는 내 아내 랜디와 나에게 라시와 그의 회장 에이드가 되어 달라는 부탁을 했다. 그 후로 우리는 돈독한 우정을 키워왔다.  

내가 발견한 쉐이커의 진가는 경청한 후 조언을 하는 자세에 있다. 그는 자신이 모든 방면의 전문가가 아니라는 점을 인식하고 있다. 예를 들어 그는 차차기회장이 된 이후로 로타리가 평화에 기울이는 노력을 더욱 잘 이해하고 감사한 마음을 가지게 되었다. 그는 직원들, 로타리안, 그리고 우리의 평화 파트너들과 이야기를 나누며 로타리가 유엔(UN), 로타리 평화 센터, 평화 펠로우들과 하고 있는 노력을 강화할 방법을 배웠다. 

친근함을 느끼고 마음을 편안하게 해주는 쉐이커의 뛰어난 유머감각도 빼놓을 수 없다. 그는 달변가이며 모든 사람들이 환영받는 기분을 느끼게 만든다. 그는 차기회장 연수회에서 로타리클럽 회장들을 직접 만날 수 없어서 안타까워하고 있지만, 화상회의 환경에서도 그의 열정을 생생히 느낄 수 있을 것이다. 


리투 케디아

쉐이커의 로타리 비서

쉐이커를 이끄는 만트라는 다음과 같다. "봉사는 내가 이 지구에서 차지하는 공간에 대한 임대료이며 나는 좋은 임차인이 되고 싶다." 그는 다른 사람들이 불가능하다고 생각하는 것을 꿈꾸고, 그 꿈을 현실적인 목표로 발전시킨다. 그는 팀과 함께 일할 때 전략과 일정을 세워나가며 그의 역량을 가장 효과적으로 발휘한다. 그가 하는 일에 대한 그의 열정이 그를 탁월하게 만든다. 그는 다른 사람들을 설득해 그의 노력에 동참하도록 만드는 놀라운 화술을 갖고 있다. 그는 깊이 파고들어 계획을 성공시키고 마는 뛰어난 계획가이기도 하며, 그 과정에서 실무에 직접 참여한다. 

쉐이커는 약속을 지키는 사람이다. 하겠다고 하는 일은 반드시 해낸다. 그는 어려움에 처한 사람들을 돕고 그들이 다른 사람들을 돕도록 가르친다. 그는 인내심 있는 청자이며 뛰어난 멘토이다. 나는 그의 그러한 면모를 직접 경험했다는 것을 행운으로 생각한다. 그는 많은 우선순위들 사이에서 능숙하게 일을 해내는 방법을 가르쳐주었다. 그는 주변 사람들에게 매우 친절하다. 

카말 상비

인도 단바드 로타리클럽
2019-2021 국제로타리 이사 

많은 사람들이 마음 속에서 가능성을 모색하는 것을 두려워한다. 쉐이커는 아직 존재하지 않는 무언가를 떠올리는 비범한 능력을 갖고 있다. 그는 막다른 길로 보이는 곳에서도 가능성을 본다. 

그는 끊임없이 현 상태에 의문을 갖고 로타리의 경험과 성과, 봉사를 발전시킬 방법을 고민한다. 그러한 태도는 그를 계속 성장시키고, 현명하며 미래지향적인 결정으로 그를 이끈다. 쉐이커는 내가 아는 가장 혁신적인 사람들 중 한 명이다. 그는 모든 문제에 대해 해결방안을 제시한다. 

쉐이커는 견실함과 근성을 발휘하여 장애물을 넘어서는 엄청난 능력을 갖고 있다. 그는 얼마나 어려운 일이든 목표를 달성하기 전까지는 쉬지 않는다. 그것은 그의 팀 동료들도 마찬가지다. 쉐이커는 모든 팀원이 탁월함을 향해 나아가도록 만든다. 

그는 모든 것이 지금보다 나아져야 한다고 생각한다. 크게 생각하는 것만으로는 충분하지 않다. 그는 크게 생각할뿐만 아니라 대담한 목표를 달성하기까지 한다. 쉐이커는 "꿈이란 잠잘 때 꾸는 것이 아니라, 당신을 잠들지 못하게 만드는 것"이라고 생각한다. 그는 "사랑과 온정은 사치품이 아니라 필수품이다. 인류는 사랑과 온정 없이 생존할 수 없다"는 것을 믿는다. 또한 그는 가족을 행복하게 만들지 못하면 그 누구도 행복하게 만들지 못한다고 생각한다. 


아난드 수레카

콜카타-마하나가르 로타리클럽

나는 2001년부터 쉐이커를 알아왔으며, 2005년 국제로타리 창립 100주년에는 그와 가깝게 일할 수 있는 특권을 누렸다. 내가 그에 대해 알게 된 것은 다음과 같다. 그는 집중력이 대단하고 그 어떤 것에도 아니라고 말하지 않는다. 그는 재치와 뛰어난 유머가 있으며 항상 청중을 즐겁게 만드는 언변을 가졌다. 그 무엇보다도 그는 매우 좋은 사람이며 멋진 친구이다. 그의 모든 활동의 기반에는 인류 전체에 헌신한다는 철학이 깔려있다.

우리 클럽이 100주년을 기념할 때 그는 캘커타의 중심에 마하나가르 평화 공원을 조성하는 프로젝트를 도왔다. 지난 몇 년 동안 이동건, 칼리안 배너지, 다나카 사쿠지, 존 졈, K.R. 라빈드란 등의 RI 회장들이 이 공원을 방문했다. 

2008년 쉐이커는 캘커타에 또 다른 안과 병원을 설립하기를 꿈꾸며 인도 최고의 안과 병원 중 한 곳인 L.V. 안과 연구소와 파트너십을 맺었다. 그는 새로운 병원을 지을 기금 모금을 도왔고, 병원이 자립할 수 있도록 그의 시간과 자원, 에너지를 쏟았다.

그는 언제나 솔선수범한다. 나는 그가 인도에 재해가 발생할 때마다 나서는 것을 보았다. 군투르와 베구사라이에 홍수가 발생했을 때도, 파키스탄 국경지대와 네팔에서 지진이 발생했을 때도, 쉐이커는 초아의 봉사를 위해 손을 내밀었다.

그는 항상 더 많은 일을 하고 새로운 봉사 활동을 시작할 방법을 모색한다. 화장실을 설치하는 일이든 도서관을 건립하는 일이든 그는 항상 넘치는 에너지와 비전을 발휘할 것이다.


아니루다 로이초우두리 

콜카타 메가시티 로타리클럽
2007-08 3291지구 총재

쉐이커는 언제나 긍정적인 에너지를 발산하는 카리스마 넘치는 리더이다. 그는 동기부여에 뛰어나며 기존의 틀을 넘어 사고한다. 그는 친교와 선의를 확산시키고 쉽게 다가갈 수 있는 사람이다. 절대 비관하지 않는 태도는 그의 소중한 자산이다. 그는 소탈한 사람이다. 그는 평범한 곳에서 간단한 음식을 먹는 것을 즐기고 매운 인도 간식을 먹기 위해 노점을 종종 찾는다.

그와 라시는 서로를 보완한다. 차분한 라시는 현실에 기반을 두고 있으며 쉐이커가 높게 날 수 있도록 힘을 불어넣는다. 


찬드니 메타

쉐이커와 라시의 딸 

아버지는 삶에 대한 엄청난 열의와 열정을 갖고 있다. 그는 에너지와 온기를 발산하고 유머감각과 사려 깊음으로 사람들을 사로잡는다. 그는 불평등에 대한 직관적인 인식을 갖고 있으며, 그의 봉사에 대한 헌신은 공정함과 우정을 위한 노력에서 나온다. 아버지는 사람들 마음 속의 열정에 불을 지핀다. 무엇보다도 그는 삶과 실천에 대한 변치 않는 열정을 가진 자유로운 영혼이다.


아버지는 삶에 대한 엄청난 열의와 열정을 갖고 있다. 그는 에너지와 온기를 발산하고 유머감각과 사려 깊음으로 사람들을 사로잡는다. 


쉐이커와 라시의 딸


라젠드라 '라자' 사부

인도 찬디가르 로타리클럽
1991-92 국제로타리 회장

나는 전 지구총재인 비제이 반다리를 통해 쉐이커를 알게 되었다. 비제이는 쉐이커가 로타리 내에서 높은 직책을 맡을 능력이 있다고 말하며 그를 높이 평가했다. 나의 친구이자 캘커타 로타리클럽의 회원인 비네이 네바티아는 쉐이커의 아파트에 가면 재난대응 키트 물품이 가득하고 쉐이커와 그의 아내 라시가 바쁘게 박스를 포장하는 장면을 보게 된다고 말해주었다. 나는 쉐이커가 현장에서 직접 움직이는, 봉사 지향적인 로타리안이라는 것을 알게 되었다. 

2004년 크리스마스 다음날 쓰나미가 발생해 안다만 니코바르 제도가 황폐화되자, 쉐이커의 클럽은 그곳의 주민들에게 수백 개의 구호품 키트를 전달했다. 벵골만에 위치한 안다만 니코바르 제도까지 1,600 킬로미터를 가야 함에도 불구하고 쉐이커는 그곳을 여러 번 방문해 키트를 제공하고 보호소를 설치하는 데 도움을 주었다. 그리고 2015년 대지진이 네팔을 강타하자 쉐이커는 네팔에 보낼 키트를 포장하고 배송을 지휘했다. 


라시 메타

쉐이커의 아내

쉐이커는 사람들 안에서 친절함을 발견한다. 그는 함께 일하는 것을 사랑하고, 리더이자 팀 플레이어이다. 팀과 함께 일할 때 그의 기쁨과 에너지, 능력은 두 배가 된다. 그는 특출나게 긍정적이고 열정적인 사람이다. 나는 그가 실패할 걱정을 하느라 주저하는 것을 본 적이 없다. 어려운 상황에서 그는 더욱 강하고 명민해진다. 


로타리는 부모님의 개인적인 성장에도 상당한 기여를 해왔다. 세계를 여행하고 많은 국가에서 사람들을 만나며 부모님은 지식과 자기인식을 발전시켰고, 더욱 겸허하고 인정을 베푸는 사람이 되었다. 


인도 바피 로타리클럽, 2011-12 국제로타리 회장

칼리얀 배너지

인도 바피 로타리클럽
2011-12 국제로타리 회장

쉐이커를 처음 만난 것은 25년 전이다. 당시 RI 회장 허브 브라운은 RI 이사였던 나에게 네팔 카트만두에서 남아시아 회의를 개최할 것을 요청했는데, 당시 카트만두는 캘커타와 같은 지구에 속해있었다. 지구총재는 젊은 로타리안들로 구성된 팀이 나의 회의 개최를 돕도록 해주었고, 그중 특히 명석하고 적극적인 청년이 내 눈길을 사로잡았다. 쉐이커에게는 아이디어와 열정, 혁신이 넘쳤고 그는 언제나 의욕적으로 배우고자 했다. 그것이 내가 쉐이커를 알게 된 계기였다. 

네팔 행사를 성공적으로 치른 후 쉐이커와 나는 연락을 이어나갔다. 나는 그가 지구 총재로 선출되고 몇 년 후 RI 이사가 되는 과정을을 흥미롭게 지켜보았다. 그가 일을 맡긴 사람들이 열정적으로 그를 지원하도록 만드는 능력은 정말 감탄스러웠다. 그는 대체 불가능한 역량으로 새로운 아이디어들을 내놓으며 바삐 움직인다. 

크리스마스 다음날 쓰나미가 발생하자 그는 캘커타에서 1,600킬로미터 떨어진 인도양 안다만 니코바르 제도를 찾았다. 그리고 얼마 후 텐트, 침구, 세면용품, 양초, 옷, 기본 도구가 포함된 놀라운 키트를 제작했다. 인도 모든 지구의 로타리안들이 기금으로 도움을 주었다. 네팔에서 지진이 일어나거나 첸나이에서 쓰나미가 발생하거나 오디샤에 태풍이 지나가면 24시간 내로 키트가 전달될 수 있는 체계가 이렇게 마련되었다. 그리고 쉐이커는 키트에 이어 직접 현장에 나타날 것이다.

로타리안들이 영국에서 설립한 쉘터박스는 세계 각지에서 재해 대응 활동을 하는 국제적인 단체이다. 2015년쯤 로타리 이사회는 쉐이커가 쉘터박스와 장기 협력을 위한 협상을 진행하도록 했다. 그는 장기 파트너십의 구축에 성공했을 뿐만 아니라 쉘터박스의 이사로도 활동했다. 

그동안 성실함과 로타리에 대한 헌신 덕분에 쉐이커는 그가 세계 각지에서 만나는 거의 모든 로타리안에게 놀라운 신뢰와 헌신적 노력을 불러일으켰다. 나는 로타리의 '피리 부는 사나이'가 된 그를 내내 지켜보았고, 그렇기 때문에 그가 인도의 문해율 100%를 달성하기 위한 도전을 시작했을 때도 놀라지 않았다. 그 목표가 어떻게 달성될지는 아무도 모른다. 인도의 13억 인구 중 약 4분의 1은 글을 읽을 줄 모른다. 쉐이커는 인도 정부와 논의를 하고 모든 관련 NGO와 협력하면서 로타리의 노력과 진정성이 인정받을 수 있도록 만들었다. 

인도에서 이러한 목표는 소아마비 퇴치만큼이나 거대한 과제이다. 이제 나는 로타리를 이끄는 쉐이커를 통해 그 목표가 달성될 것이라고 확신한다. 쉐이커는 로타리가 봉사로서뿐만 아니라 세계 각지의 사람들을 하나로 모으는 능력으로도 인정받을 수 있도록 할 것이다.

 

 

로타리 잡지 2021년 7월호에 실린 기사입니다.


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새로운 국제로타리 회장 쉐이커 메타는 로타리의 다음 단계를 구상하고 이를 구체적인 현실로 만들 준비를 하고 있다