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El arco iris de Rotary

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La agrupación ha creado un hogar global para los miembros y amigos de la comunidad LGBT

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Durante una sesión paralela titulada "Cómo acoger a la comunidad LGBTQ en la familia de Rotary" durante la Convención de Rotary International 2017 en Atlanta, Michelle Wilson, socia del Club Rotario de Athens Sunrise en Ohio (EE.UU.), preguntó: "¿Por qué Rotary no tiene un grupo para personas LGBT+?". Y luego agregó: "Deberíamos crear uno", dice, "la respuesta fue impresionante".

Antes de que terminara la sesión, Sean O'Hara, socio del Club Rotario de Lake Charles Happy Hour, Luisiana (y posteriormente primer presidente de la agrupación), había abierto un grupo en Facebook para personas LGBT (lesbianas, gays, bisexuales y transexuales). Wilson salió de la reunión con una pila de tarjetas de presentación de personas que querían formar parte del nuevo grupo. Así nació la Agrupación de Rotarios y Amigos de la Comunidad LGBT.

Entre los eventos regulares de Zoom que se celebran en inglés, español y portugués, miembros como Wilson -quien es el actual presidente del grupo- hablan con los clubes sobre la promoción de la diversidad y cuentan la historia de ser LGBT en Rotary.

La agrupación busca trabajar con los clubes en proyectos que apoyen a la comunidad LGBT y ofrecer recursos a los clubes que quieran ser más diversos y acogedores para todos.

Orgullo Rotary 

Soy rotario desde hace más de 20 años, y Dar de Sí antes de Pensar en Sí está en mi ADN. Tengo 66 años y salí del clóset a los 61 años. Servir a la comunidad LGBT es un gesto que muchos otros realizaron antes que yo, y ahora es mi momento de servir. — Ronald Schoenmehl, Club Rotario de San Diego Downtown Breakfast, California (EE.UU.)

Cuando me convertí en presidente de mi club, mi esposo se sentó a mi lado. Al año siguiente, cuando entregúe el cargo, mi esposo me prendió en la solapa el broche de diamante de expresidente que mi difunto padre recibió en 1976 cuando terminó su mandato. Lo llevo desde entonces. — David Bricka, Club Rotario de Sedro Woolley, Washington (EE.UU.)

Contar con una agrupación en la que puedo reunirme y visitar -virtualmente ahora- a otros rotarios homosexuales en un ambiente totalmente "abierto" realmente afirma que ahora estamos completamente incluidos en Rotary.


Club Rotario de Wellston, Ohio (EE.UU.)

Vamos avanzando

Fui una de las primeras presidentas abiertamente transgénero de un club rotario en el mundo. Cuando fui presidenta, celebramos una reunión de intercambio de información entre Rotary y la comunidad LGBT. Ninguna de esas cosas podría haber ocurrido hace 10 años. — Monica Mulholland, Club Rotario de Queenstown (Nueva Zelanda)

He estado involucrado en Rotary desde que participé en el Intercambio de Jóvenes de Rotary en 1989. Me afilié al Club Rotario de Hollywood, California (EE.UU.), a fines de los años 90 y ayudé a fundar el Club Rotario de San Francisco-Castro (EE.UU.). Hoy en día, Rotary es mucho más inclusivo que en cualquier otro momento de nuestra historia.


Rotary Club for Global Action District 5150, California (EE.UU.)

Soy optimista en cuanto a que, en el futuro post-pandémico, un par de clubes rotarios de nuestra comunidad se unirán para participar en los eventos del Orgullo Gay y apoyar a la comunidad LGBT de otras maneras. Nuestros clubes también deben identificar las organizaciones de la comunidad LGBT que necesitan nuestro apoyo, amistad y tutoría. — John Culshaw, Club Rotario de Iowa City, Iowa (EE.UU.)

Justo para todos los interesados

Muchos socios, y de hecho los clubes, tienden a rechazar a las personas que hablan de asuntos LGBT en Rotary, ya que consideran que esto es político. Se equivocan. Esto no es político. Estamos hablando de derechos humanos. ¡Recuerden la Prueba Cuádruple!


Como mujer transgénero, me interesa el tema del trato justo a todos los géneros. Hoy en día, la mayoría de la gente entiende que las diferencias de identidad de género no son una enfermedad, sino que son muy comunes. Aunque las generaciones más jóvenes están adoptando gradualmente una actitud abierta hacia los grupos LGBT, todavía es terriblemente lento en general. — Wen-Yue Huang, Club Rotario de Taipéi Nanlung (Taiwán)

Ya es hora de que contemos toda la historia de lo que somos, independientemente de que sea diferente de alguna norma establecida, porque vivir una vida auténtica requiere valor. Esta aceptación libera a las personas y nos permite una apertura en lugar de ocultar lo que somos. — Mary MacLean, Club Rotario de Bozeman, Montana (EE.UU.)

“Unirme a Rotary y conectarme con la agrupación me ha dado más propósito y me impulsa a involucrarme más que antes”. — R. Lee Donaldson, Ciberclub Rotario de Hawaii (EE.UU.)

Esta historia fue publicada originalmente en la edición de junio de 2021 de la revista Rotary.

La agrupación ha creado un hogar global para los miembros y amigos de la comunidad LGBT